初信建造 | 选择教会,需要注意的事项
初信建造 | 选择教会,需要注意的事项

和许多同龄人一样,我也经历过搬家迁居。每搬到一个新的地方,我都要开始一段寻找新教会的困难历程。如果你面临着类似的情况,那么迟早你也会开始寻找一个可称之为家的新教会。当那一天到来时,如果你想用以下这些常见的标准来选择教会,你可能需要考虑再三、慎重选择。


1.“教会的牧师很棒


恐怕除了耶稣以外,没有人能比使徒保罗对教会有更大的影响力。但是你我估计都不会喜欢他的讲道风格。因为保罗气貌不扬,并且言语粗俗(哥林多后书10:10)。甚至有一次,他的讲道使一个少年人困倦沉睡,从窗户掉下去摔死了(使徒行传209)。


不用说,如果保罗还活着,他可能不会被你收录在播客列表中,也不会被邀请在你最喜欢的特会上发言。大多数大型教会甚至都不会考虑雇用他担任牧师。但保罗正是上帝所拣选,在权贵和君王面前传道、建立教会、书写大部分《新约》的人。显然,上帝的标准不同于我们的标准。


如果你寻找教会主要是为了娱乐,那么你完全可以跟随一个有趣的牧师。但如果你主要是为了认识耶稣,那么请跟随一位可以带领你来到施恩宝座前的牧师。如果你不知道作何选择,那么问问自己:当聚会散去时,人们是想着啊,那位牧师真伟大!还是啊,我们的神真伟大!很少有人会用前者评价保罗的讲道,但他的事工使成千上万人体验到了后者。


2.“教会的信仰声明准确无误


神学重要吗?当然重要。但是教会的教义并不一定反映在教会名称、所属机构或信仰声明上。如果你想知道一个教会真正相信什么,你要注意观察教会里人们的生命状态。


他们宣称相信一个关心被欺压者的神?注意观察他们关心什么人;他们宣称相信伟大的使命?观察他们是否愿意舍弃自我来成就使命。他们宣称相信恩典?观察他们如何对待他人,尤其是那些他们不认可的人。


务必在加入教会之前,认真考虑该教会所信仰的教义,不能只看教会声明。


3.“教会的儿童事工很棒


作为三个孩子的爸爸,我充分意识到在选择教会时考虑孩子的重要性。但是我们也要清楚地认识到:牧养孩子是自己的工作,不能外包。这是父母最重要的工作,没有教会或者其他课程可以代替。孩子们首先要听到、看到父母的行为。好消息是我们在家就可以教养孩子,无需所谓棒极了的儿童事工。


我当然希望我的孩子爱教会,我只是希望他们更爱耶稣。爱耶稣不需要充气跳床、玩具球。事实上,这些东西有时候甚至会造成妨碍。最重要的是,作为父母,我们需要言传身教,让孩子知道什么是跟随耶稣,让孩子知道身边还有其他敬虔的基督徒都在跟随耶稣。而这些并不需要铃铛或者口哨的帮助。


此外,如果我们选择教会的主要动机是为了挑选最好的儿童事工的话,那么我们就是在建立一种对教会的消费观念,而这种观念对孩子的影响超过其他任何课程。这就是我将要谈的第4点:


4.“教会能满足我的需要


尽管各人的具体需求或有不同,但往往我们选择教会的主要因素就是我们能从中得到什么。这种选择教会的标准很危险,坦白地讲,它与福音背道而驰。


为什么这么说?因为这种观念在我们还未加入教会之前就将我们定位为消费者,它认为教会的存在是为了满足我们个人的需要。你看出其中的问题了吗?作为教会肢体,我们蒙召是为付出,而非索取我们要为福音丧掉生命(马可福音834-35),为弟兄舍命(约翰一书3:16),看别人比自己更重要(腓立比书23)。


所以当你在选择一个新的教会时,请慎重考虑选择标准,一定要认识到教会的真正意义所在。


或许对于你来说,合适的教会并不是那个最能满足你需求、或者让你感觉最舒服的地方。事实上,合适的教会可能是让你最不舒服的教会; 因为你在那里索取更少、付出更多;在那里,耶稣是敬拜的对象,而非个人喜好。但在合适的教会,你的某些需要或许未能得到满足,但你将和教会同心合意满足世界的需要。


合适的教会可能会悄悄来到你身边,它可能看起来并不像你预期的那样。 一旦它占据了你的心,在与他同行的路上,你甚至可能会忘记问:教会能满足我的什么需要?


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